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Un astéroïde a frôlé la Terre le 8 novembre 2011

publié le , mis à jour le

L’astéroïde 2005 YU55 observé par le radio-télescope d’Arecibo le 19 avril 2011 (Image NASA)

Un nouvel objet céleste est venu nous rendre visite. L’astéroïde 2005 YU55 a été découvert le 28 décembre 2005 par l’astronome Robert McMillan.

Avec ses 400 mètres de diamètre, ce géocroiseur (ou ECA pour Earth-Crossing Asteroids) a de quoi impressionner. Le 8 novembre 2011, il est passé à 0,85 fois la distance Terre-Lune. Les observations menées lors de sa précédente visite avaient permis de connaître son orbite avec beaucoup de précision.

Les astronomes professionnels ont profité de ce passage particulièrement favorable pour tenter d’obtenir des images détaillées de sa surface en utilisant principalement le radiotélescope d’Arecibo situé à Porto Rico, comme ils l’avaient fait en 2010. Cette fois, ils espèraient déceler à sa surface des détails inférieurs à 10 mètres.

Article sur le site de Ciel et Espace

Article sur le site de la NASA (en anglais)