Partenaires

CNRS



Rechercher


Accueil > Grand public > Actualités scientifiques > Archives > 2011

2011

Les orbites chaotiques de Cérès et Vesta

Cérès et Vesta sont les plus grands corps de la ceinture principale d’astéroïdes, orbitant entre Mars et Jupiter. Jusqu’à présent, leur mouvement était considéré comme relativement régulier. Mais une nouvelle étude menée par des astronomes du CNRS et des observatoires de Paris et de Besançon montre que lorsque leurs perturbations gravitationnelles mutuelles sont prises en compte, les mouvements de Cérès et Vesta sont fortement chaotiques, en raison des rencontres proches répétées de ces corps avec les astéroïdes. Il devient alors impossible de calculer leur position sur plus de 500 000 ans. De manière surprenante, cette incertitude affecte également très fortement les reconstructions à long terme de l’orbite de la Terre, dont la validité est alors limitée à des durées de moins de 60 millions d’années.

Lire la suite